Без автора Черепашки ниндзя. Космическое путешествие - страница 23

^ ГЛАВА 14. КОВАРНЫЙ ЗАМЫСЕЛ

Голова лейтенанта Мадсена почти целиком была скрыта под бинтами.

Время от времени к нему подходил Джозеф, чтобы проследить за состоянием офицера, но потом быстро возвращался к своим научным занятиям.

Биохимия этих существ все еще не давала покоя синтетическому человеку. Снова и снова он проводил тесты на совместимость тканей, и каждый раз результаты оказывались все более удивительными, если не сказать просто невероятными.

Для развития инопланетному существу на стадии эмбриона требовались человеческие гормоны роста. Из этого следовало, что человек входил в путь развития существ. Но где же брали людей там, на чужой далекой планете? Или там имелись аналоги людей, не обладающие разумом?…

– Ну, как продвигаются дела? – Эйприл и Микеланджело заглянули в лабораторию.

– Потихоньку продвигаюсь, – кивнул Джозеф в сторону препаратов.

– А что вы с ними делаете? – поинтересовался Донателло.

– Я провожу анализ биохимических элементов.

– И какие результаты? – спросила Эйприл, глядя на забинтованного лейтенанта.

Снова видеть этих тварей ей совсем не хотелось. Можно сказать, и робота тоже.

– Эмбрионы располагаются в районе легких человека и потом прорывают диафрагму.

– Это мы все видели, – Микеланджело стало не по себе.

– Можно утверждать, что эмбрионы поглощают ферменты и питательные вещества, используя их в своем обмене веществ.

Джозеф подводил к тому, на какие выводы это наталкивает, но Эйприл не стала его слушать:

– Это все очень интересно, Джозеф, но для нас сейчас гораздо важнее знать кое что другое. Я хочу понять, с чем мы имеем дело, что еще от этих тварей можно ожидать и как с ними бороться. Давайте лучше вместе попробуем подсчитать. Они хватают колонистов, переносят в свое логово и делают недвижимыми, чтобы эмбрионы могли беспрепятственно попасть внутрь человека. Колонистов было около трехсот человек. Пусть даже треть из них погибла во время боя… Получается, что тварей этих было всего около двухсот. Во время боя наши ребята уничтожили их около пятидесяти особей. Получается, что их еще около ста пятидесяти осталось!

– Расчеты очень приблизительны, но верны, – согласился Джозеф.

– А я даже и подумать не мог! – присвистнул Микеланджело.

Этот разговор в принципе уводил робота от цели его исследований, а потому был ему неинтересен. Но он не мог возражать, либо перебивать человека, тем более – теперешнего командира.

– Но вот в чем самая главная проблема! – вступил в разговор Микеланджело. – Все эти твари возникают из яиц. Все яйца находятся на чужом корабле – разбитом звездолете Шреддера. Но откуда они там взялись? Кто откладывает яйца?!

Этот вопрос застал всех врасплох – и робота, и Эйприл. Пока никто над этим не думал.

Но действительно, кто? Если учесть размер яиц и сравнить его с размерами взрослых особей, то просто трудно предположить, какого размера должна быть самка, откладывающая яйца.

От этой мысли у всех в ужасе вытянулись лица, а Эйприл почувствовала, что волосы у нее становятся дыбом.

Но ведь это сверхчудовище обитает где то здесь, совсем рядом!

– Джозеф! – Эйприл повернулась в его сторону. – Я приказываю, чтобы после окончания экспериментов эти твари были уничтожены!

Они с отвращением поглядели на дергающихся внутри банки скорпионов. В ком то из них до сих пор сидел зародыш крылатого убийцы дракона.

Джозеф пожал плечами: что взять с людей, которые по своей природе чаще слушаются эмоций, чем голоса разума?

– Но господин Крис сказал, что их необходимо оставить в живых.

– Что? – переспросил Микеланджело.

– Опять этот негодяй! – воскликнула Эйприл. Крис давно подслушивал разговор, незаметно войдя в отсек.

– Он сказал, что они просто необходимы дл" земных лабораторий.

– Это так Крис сказал? – стал заводиться Микеланджело.

– Он дал мне совершенно конкретное указание, – отрезал робот.

– Ах так! – воскликнула Эйприл. Крис догадался, что над тварями нависла опасность. Он решился показаться из своего убежища.

– Ну вы подумайте сами, – заговорил он. – Они будут стоить миллионы. Эти два организма – настоящий клад для наших лабораторий биооружия! Если мы не будем поддаваться эмоциям, то по возвращении на Землю станем обеспеченными до конца дней! Мы будем иметь большие деньги! Просто огромные!

У Криса появилась на лице маниакальная улыбка.

– Да вы сумасшедший, Крис, вы хоть знаете это? – внимательно глядя на него, проговорила Эйприл.

Она хотела добавить: «И преступник!», но до времени удержалась.

– Ну, это еще надо разобраться, кто из нас сумасшедший, – ухмыльнулся представитель Компании.

– А как же вы собираетесь провезти их через карантин земной зоны? – спросил Микеланджело. Крис посмотрел на них как на чудаков:

– А как карантинный контроль узнает о них? Это был откровенный вызов. Эйприл не могла больше сдерживаться.

«Как же лучше поступить?» – лихорадочно думала она.

Отказать сразу – он придумает новый способ. Притвориться, будто они будут молчать? Нет, это выше ее сил – прикидываться союзником преступника.

Ну нет, хватит терпеть и унижаться общением с негодяем! Пора назвать все своими именами.

Микеланджело внимательно следил за Крисом. На лице у Эйприл появилась презрительная улыбка:

– Они узнают.

– Откуда?

– Я им скажу, – тут девушка почувствовала, что не в силах больше скрывать страшную тайну: – А также сообщу, что на вас лежит ответственность за гибель всей колонии!

Взгляд Криса выражал ненависть. Крис готов был задушить наглую девчонку, но внешний вид Микеланджело не предвещал ничего доброго.

– Что вы имеете в виду? – пробормотал он, теряя самообладание.

Он почувствовал, что пол уходит у него из под ног, слушая слова Эйприл как приговор.

– Это вы своим преступным приказом отправили колонистов на инопланетный корабль. Вы прекрасно знали, чем это им грозит!

Путей для отступления больше не существовало.

– Вы все врете! – без надежды на то, что ему поверят, провизжал представитель Компании.

Эйприл была совершенно спокойна и уверена в себе.

– Я проверила весь обмен информацией с Землей за последние полгода, – сообщила она. – Гам сохранилось указание, под которым стоит ваша подпись. Вы не думайте, что я буду голословной – все доказательства находятся у меня. Вы отправили их на корабль, даже не предупредив о возможной опасности.

Эйприл почувствовала смертельную усталость.

– Послушайте! – закричал Крис. – Но ведь мне необходимо было оценить ситуацию. Я принял решение, чтобы колонисты сами осмотрели этот проклятый корабль… чтобы не делать лишнего шума. Я согласен, что это было неверное решение. Но это не злой умысел, это просто ошибка…

Простить можно сумасшедшего. Он – больной человек и его надо не наказывать, а лечить.

Но ни один сумасшедший не назовет свои действия ошибкой. На это способен только здоровый подлец.

– Просто ошибка? – переспросила Эйприл – голос ее сорвался на крик: – Но эти люди погибли, Крис! Погибли! Вы понимаете, что наделали?! Я сообщу об этом на Земле, и вас поставят к стенке, вас посадят на электрический стул! Понятно?! – она в ярости схватила представителя Компании за воротник. – Это вам так просто не сойдет. Вы погубили сотни людей! Среди них были женщины и дети!

Эйприл отшвырнула его к стене. Крис поморщился: «Глупышка, ты открыла все свои карты!»

– Эйприл, – по лицу Криса пробежала тень улыбки. – Я был о вас лучшего мнения. Мне казалось, что вы способны на большее, я считал вас умнее.

Эйприл смерила его презрительным взглядом. Между ними началась смертельная война, и она не хотела проигрывать первый бой.

– Так вот, – ехидно ответила девушка, – я рада, что разочаровала вас.

Эйприл и Микеланджело шли по коридору. Навстречу показался Донателло. Он поглядел на девушку и ужаснулся:

– Эйприл, ты очень неважно выглядишь. Когда ты спала в последний раз?

– В анабиозе, – огрызнулась девушка.

– Прошло уже более суток. Нельзя так мучить себя, надо поспать хоть часок, – не унимался Донателло.

– А я сказала, что не надо!

– Зачем ты так себя мучаешь? Пока довольно тихо, и есть возможность поспать!

– Я хочу жить больше, чем спать!

– Мы очень рады это слышать, но все же приляг ненадолго, мы покараулим. В лаборатории есть кровать. Я только что уложил в нее Несс. Иди, поспи вместе с ней. Девочке тоже спокойней будет, Она очень боится!

– Ладно. Спасибо.

Только сейчас Эйприл почувствовала, насколько устала. Едва передвигая ноги она направилась в лабораторию.

Ее встретил возле двери Ван Норден.

– Ты можешь задержаться на минуту? Я боюсь, что потом не хватит времени!

– Ты о чем, Ван?

– Я хочу познакомить тебя с винтовкой. Понимаешь… Что бы ни случилось, но, к сожалению, ты должна научиться ею пользоваться.

Эйприл не сразу поняла, о чем идет речь. Но все же она молча кивнула в знак согласия.

– Вот так подсоединяется магазин с бронебойными пулями, – Ван положил на стол винтовку, аккуратно держа ее за ствол. – Это – система наведения, вот индикатор количества зарядов, а это – спуск. Теперь возьми, попробуй.

Он протянул ей оружие.

Эйприл немного засомневалась, но взяла.

Винтовка была намного легче, чем казалось со стороны.

– Хорошо. А как она приводится в действие?

– Оттяни здесь. Все, она готова к стрельбе.

– А как вставляется магазин?

– Прижми фиксатор. Прижала?

– Да.

– Отводишь эту крышку, достаешь старый и вставляешь новый магазин. Все готово.

– А что это внизу?

– Это – гранатомет. Но мне кажется, что это тебе знать пока не надо. Эйприл нахмурилась.

– Ну уж нет. Раз начал объяснять, то показывай все. Я уж как нибудь разберусь. И постоять за себя сумею.

– Да, я это успел заметить! После короткого объяснения капрал протянул винтовку девушке:

– Пусть теперь она всегда будет с тобой. Эйприл немного подумала, но вернула винтовку.

– Не надо. Пока. Я сейчас иду к ребенку. По коридору тянулся лейтенант Мадсен: повязка на голове, нетвердая походка. Сейчас он уже совсем не был похож на бравого командира. Все изменения сразу же бросались в глаза.

– Как вы себя чувствуете? – больше из вежливости поинтересовалась Эйприл.

Но антипатии к лейтенанту у нее совсем не убавилось.

Мадсен догадался об этом по спокойному безразличному взгляду девушки.

– Уже ничего, только голова сильно болит. Эйприл кивнула и пошла. Мадсен попытался ее остановить:

– Эйприл!

– Что?

– Я хотел извиниться…

– Нет проблем, не стоит.

У Мадсена снова закружилась голова, все заволокло туманом.

Эйприл пошла в лабораторию. Ей совсем не хотелось продолжать разговор, а оправдываться за свою невежливость хотелось еще меньше.

Небольшой участок лаборатории был отгорожен прозрачной стеной. Донателло нашел для девочки тихий уголок.

Но на кровати никого не было.

Эйприл не поверила своим глазам.

Неужели сюда пробрался дракон и унес девочку? Эйприл насторожилась: может, удастся услышать в тишине его движение?

В какой то момент слух ее обострился настолько, что она уловила где то рядом легкое дыхание.

Спит! Но где?

Эйприл заглянула под шкафы, под стол…

Девочка мирно спала на полу, спрятавшись под кровать.

Эйприл немного подумала и сама залезла под кровать.

Девочка подложила сложенные ручки под щеку. Сон смягчил выражение ее личика. Теперь Несс выглядела совсем маленькой.

Девушке захотелось хоть что нибудь сделать для бедного ребенка. Она немного подумала и посмотрела на свои руки. Взгляд упал на браслет маркер. Не раздумывая, она сняла его со своей руки и нацепила на ручку девочки.

Несс что то невнятно прошептала во сне.

Эйприл пристроилась сбоку от нее, осторожно прижалась к крошечному тельцу и задремала.

Эйприл проснулась от странного вибрирующего звука. Не поднимая головы, она открыла глаза: недалеко от входа между столами по полу катались две пустые стеклянные банки, те самые, в которых колонисты держали изучаемых тварей.

Было ясно, что обитатели покинули их несколько секунд назад. Это – просто ужасно!

Эйприл приподнялась и осмотрела комнату.

Никого не было видно.

Они – эти ужасные скорпионы – где то здесь. Просто они спрятались и ждут удачного момента для нападения.

Это самое страшное, когда ты не знаешь, с какой именно стороны тебе грозит опасность.

Прикрыв девочке ладонью рот, чтобы та не наделала шума спросонья, Эйприл разбудила Несс.

Приставила к своим губам вытянутый указательный палец. Увидев пустые банки, малышка сама все поняла.

– Сейчас бежим к выходу! – тихо прошептала Эйприл, и они очень осторожно стали подыматься.

Рукой, обнимавшей девочку за плечи, Эйприл почувствовала, что рядом с ней снова дикий зверек, учуявший опасность.

Вдвоем они привстали и выглянули из за кровати. К ним стразу же рванулось маленькое чудовище – оно давно ждало этого момента. В воздухе мелькнули растопыренные щупальца и хвост.

Эйприл среагировала мгновенно: она резким движением перевернула кровать, и тварь со всего размаху врезалась в матрац.

– Несс, бежим!

Они выскочили из за кровати и кинулись к двери. Скорпион отскочил в сторону и где то скрылся. Дверь оказалась закрытой наглухо. Эйприл издала мученический стон и повернулась лицом в сторону помещения.

«Значит, их выпустил Крис!» – догадалась она. Опрокинутые лабораторные банки. Пролитая на пол жидкость. Заблокированный выход… Все это – подстроенная ловушка.

Они остались наедине с двумя жестокими чудовищами – измученная женщина и напуганный ребенок.

Бежать некуда. Оставалось надеяться на чудо, либо на неожиданную помощь.

Что они, совершенно беззащитные, могли предпринять?!

Взгляд девушки упал на видеокамеру, висевшую в углу под потолком.

«Мониторы находятся в помещении центрального поста! А вдруг нас кто нибудь увидит?!

Усилием воли Эйприл оторвалась от стены и стала напротив объектива. Она принялась усиленно махать руками и кричать.

– Помогите! – помогала ей Несс. Мужчины и черепашки пытались починить передающий центр.

– Джозеф! – проговорил Донателло, выглядывая из под целого стеллажа электронных плат. – Включи еще раз систему в режим приема.

Криса колотило, он не знал, куда себя деть от волнения. Чтобы обеспечить алиби, он пытался крутиться поближе ко всем остальным. Внезапно на одном из экранов он заметил какое то движение.

Мадсен еще не совсем пришел в себя, но он всей душой хотел оправдаться за свое недавнее постыдное бездействие, и поэтому, без особой нужды, тоже заглядывал в шкафы с аппаратурой. Тина, которая находилась поблизости, демонстративно отвернулась и ушла.

С экрана в надежде на спасение отчаянно махала руками Эйприл.

«Запрыгала!» – холодно усмехнулся Крис. – «Будешь знать, как идти против меня!»

– Надо проверить предохранительный блок, – сказал Джозеф и повернулся от пульта.

Крис вовремя уловил его движение и нажал на выключатель. Экран, с которого Эйприл просила о помощи, погас.

Погасла последняя надежда на спасение Эйприл и Несс.

Все десантники и ниндзя, озабоченно переговариваясь, возились с поломанной аппаратурой.

– Помогите!!! – сорвав голос, сипела Эйприл.

– Помогите! – размазывая слезы по лицу, плакала девочка.

Они всматривались в окно. Двери входа в соседний отсек оставались плотно закрытыми.

«Надо разбить стекло!»– блеснула искра надежды в голове девушки.

Порывистым движением она схватила с пола пластиковый стул с металлическими ножками, размахнулась изо всех сил и ударила по стеклу. Удар, еще удар.

Эйприл била изо всех сил, но на бронированном пластике окна не оставалось даже царапин. Последний отчаянный удар, и стул разлетелся на куски.

Эйприл со злостью отбросила бесполезные обломки и снова прижалась спиной к стеклу.

Скорпионов нигде не было видно – они выжидали.

– Эйприл, – мне страшно! – прошептала измученная девочка.

Пока на твоем горле не обвился мертвой хваткой тонкий хвост твари, не все потеряно, и можно побороться.

– Мне тоже очень страшно! – обнимая девочку и прижимая ее к себе, ответила Эйприл.

В углу что то зашевелилось. Бедные Эйприл и Несс вздрогнули.

Почувствовав беспомощность своих жертв, твари не торопясь готовились к решающему прыжку.

Девушка беспомощно шарила в карманах своего комбинезона в попытке найти хоть что нибудь, что могло бы их защитить.

Она нащупала маленькую гладкую вещичку. Идея пришла в голову мгновенно.

Девушка сделала шаг в глубь отсека и, вытянув высоко вверх руку, поднесла огонь зажигалки к датчику противопожарной системы.

Сотни фонтанов водяных струй брызнули с потолка, заливая буквально весь отсек. С раздирающим воем завыла сирена, замигали красные аварийные сигнализаторы.

Неожиданный рев заставил всех выскочить из под шкафов с аппаратурой.

– Пожар в лаборатории! – метнув короткий взгляд на пульт, воскликнул Донателло.

– Там же Эйприл и Несс! – крикнул Лео.

– Бежим! – на ходу бросил Ван Норден.

Отчаянный визг Несс заглушил вой сирены: хоть вода и залила им глаза, все таки они успели заметить, как, почуяв неладное, твари перешли в решительное наступление.

Эйприл успела заметить только прыжок, как ощутила, что отвратительные щупальца пытаются схватить ее за голову. Девушка попыталась отбросить жуткую тварь, но это ей не удалось. И хотя последним усилием воли Эйприл еще удерживала ее на расстоянии от своего лица, она почувствовала, как хвост обвил ее руку, как щупальца вцепились ей в лицо, как с неимоверной силой в ее сжатые зубы начинает тыкаться морщинистый кожистый отросток эмбрионовода.

Эйприл начала задыхаться.

Каким то невероятным усилием девушка еще сопротивлялась, но чувствовала, как с каждым мгновением слабеют ее руки.

Эйприл откинула голову назад, вся содрогаясь от отвращения.

Она чувствовала, как у нее буквально начинает темнеть в глазах.

– Нет! Нет, только не это! – шипела она сквозь зубы.

Несс ничем не могла ей помочь: как бы измываясь над своей жертвой, на стол не торопясь выползла вторая тварь и наблюдала за бьющейся в истерике маленькой девочкой.

Монстр готовился к решающему и верному прыжку.

Несс отчаянно визжала.

Заглушая звуки страшной трагедии, выла пожарная сирена.

Эйприл поняла, что еще мгновение – и она пропала.

Короткая очередь из автоматической винтовки Ван Нордена вдребезги разнесла крепкое бронированное стекло лабораторного окна.

В отсек тут же влетели Микеланджело, Донателло и лейтенант Мадсен.

Тина еще через окно разнесла в клочья тварь, которая пыталась прыгнуть на девочку.

Три пары рук вцепились в чудовище, готовое присосаться к лицу измученной Эйприл.

Не выдержав такого сопротивления, монстр отпустил свои щупальца. Его хвост в отчаянии забился в воздухе.

– Готовы?! – прохрипел Мадсен, отплевываясь от заливающей лицо воды.

– Давай! – крикнул Ван.

Тварь взмыла в воздух и тут же превратилась в фонтан брызг вонючей едкой жидкости. Тина и капрал стреляли без промаха. Эйприл без чувств упала на руки Лео и Рафаэля.

– Где второй? – в ярости кричал лейтенант Мадсен.

– Готов! – сплюнула сквозь зубы Тина. Донателло пытался успокоить бившуюся в истерике Несс.

Ван Норден склонился над Эйприл. С него фонтаном капали брызги воды, и было не понятно: то ли он плачет, то ли его лицо просто мокрое.

– Эйприл, ну пожалуйста, очнись! Девушка с трудом открыла глаза. Постепенно к ней стало возвращаться сознание.

– Их выпустил Крис, – с трудом, ощущая прилив тошноты, выдавила из себя Эйприл.

Представитель Компании тут же ощутил под своим подбородком холодное лезвие десантного кинжала: за его спиной стоял Микеланджело.


8175790227971099.html
8175886464776293.html
8175940880866450.html
8175971998189353.html
8176164082688493.html